Kat & Wijzer» Gedrag» Snorharen van de kat

De snorharen van de kat


Een kat gebruikt zijn snorharen onder andere bij de jacht, als navigatie-instument in zijn omgeving en om zijn stemming aan te geven.


Snorharen worden ook wel tastharen genoemd. Naast de snorharen heeft een kat tastharen boven de oogleden, op de kin, en aan de achterkant van de voorpoten. Deze tastharen zijn twee tot drie keer dikker dan de haren van de vacht. Een kat heeft ongeveer 24 snorharen. Aan elke kant van het gezicht zitten er 12. Ze zijn bevestigd in vier rijen.

Tastharen zitten 3 keer zo diep als de vachtharen in het weefsel van de kat. Een tasthaar is omringd zenuwen en bloedvaten. De snorhaar is tevens omringt door spierweefsel waardoor de kat zijn snorharen naar voren en naar achteren kan bewegen. De bovenste rij beweegt onafhankelijk van de onderste rijen. De zenuwen waar een snorhaar mee in verbinding staan geven de prikkels, waargenomen door de snorharen, direct door aan de hersenen.


Tastharen als navigatiesysteem

Gedurende de dag worden de snorharen minimaal gebruikt als navigatiesysteem. Ze worden pas intensief gebruikt wanneer het zicht van de kat slecht is. Wanneer een kat gedurende de dag zijn snorharen naar voren en naar achteren beweegt, detecteren de uiteinden van de snorharen verandering in lucht of trillingen. Deze worden omgezet in boodschappen, zoals de beweging van een prooi of objecten, naar de hersenen.


De plek van de tastharen bepalen hun exacte functie. De tastharen in het gezicht van een kat zijn zo ontwikkeld dat ze helpen bij de vaardigheden van het jagen. De tastharen die in een spier bevestigd zitten helpen bij het navigeren in nauwe ruimtes. Deze tastharen zijn ongeveer net zo wijd als het lichaam van de kat breed is. Ondanks dat er vaak gezegd wordt dat de kat zijn snorharen gebruikt om te kijken of hij ergens doorheen past, is dit wetenschappelijk nooit bewezen. Wat echter wel bewezen is, is dat de snorharen helpen bepalen waar de nekbeet geplaatst moet worden bij de prooi. De tastharen aan de achterkant van de voorpoten geven informatie over de gevangen prooi. Omdat katten van dichtbij slecht zien kunnen ze vaak niet zien wat voor prooi ze gevangen hebben. De tastharen op de poten geven de kat informatie over de grootte en de positie van hun prooi. Met deze tastharen merkt de kat tevens wanneer een prooi probeert te ontsnappen.


Communicatie

Snorharen als communicatiemiddel.


~ verlegen of bang - De snorharen worden samengetrokken en liggen plat tegen de wangen van de kat. Dit maakt het gezicht smaller en minder bedreigend. Deze positie kan ook betekenen dat de kat boos is of zich kwetsbaar voelt. Het is een typische houding voor katten die elkaar begroeten.

~ Gespannen of opgewonden
Om de directe omgeving zo goed mogelijk waar te nemen tijdens het jagen, spelen of lopen heeft de kat tijdens deze activiteiten de snorharen naar voren staan. Dit geldt niet alleen voor de lange snorharen maar ook voor de korteren snorharen. Met deze korte snoren kan de kat de positie van de prooi waarnemen.
 
~ tevreden en ontspannen - De snorharen staan nu loodrecht ten opzichte van het hoofd van de kat.
In de 17e eeuw dachten mensen dat wanneer je de snorharen van de kat afknipte je de kat minder moedig maakte. Uit onderzoeken is naar voren gekomen dat wanneer de snorharen bij katten afgeknipt zijn, katten herhaaldelijk misspringen bij het jagen op een prooi.


Net als andere haren vallen snorharen soms uit. Geen nood, er groeit weer een nieuwe voor in de plaats.


Dit is een bijdrage van: Z. Sambrink Kattenjungle.nl